Lo stress da caldo è principalmente il risultato di una temperatura dell’aria elevata, ma può essere intensificato da un alto livello di umidità, radiazioni termiche e bassi movimenti d’aria. I meccanismi di dissipazione del calore associati allo stress da caldo nei bovini consistono in una combinazione di radiazione, convezione, conduzione ed evaporazione. Tuttavia, le diverse condizioni ambientali negli Stati Uniti influenzano il verificarsi, il potenziale e la gravità dello stress da caldo, insieme alla capacità del bestiame di dissipare il carico termico associato. Lo stress da caldo in allevamento si traduce in una diminuzione della produttività e può avere un impatto negativo sul benessere degli animali. In particolare, può ridurre l’aumento di peso e l’ingestione, diminuire la produzione di latte, aumentare la morbilità e la mortalità e diminuire le prestazioni riproduttive. Alcuni genotipi di bovini sono noti per avere maggiori capacità di tolleranza al calore, come i bovini Brahman; tuttavia, la produttività e le prestazioni di crescita potrebbero non essere efficienti come in altre razze bovine da carne. Lo stress termico contribuisce anche a gravi perdite economiche; uno studio riporta infatti perdite annuali di 897 milioni di dollari nel settore dei bovini da carne in 48 Stati contigui.

Gli allevatori di bovini da carne sono costantemente alla ricerca di modi per alleviare alcuni degli effetti negativi associati allo stress da caldo che si traducono in una riduzione delle prestazioni, della salute e della produttività degli animali. Uno dei modi in cui i feedlots tentano di combattere lo stress da caldo è attraverso l’ombra e l’accesso/disponibilità all’acqua. Alcuni feedlots utilizzano sistemi di ombreggiamento e irrigatori per prevenire l’insorgere di questo problema, ma lo sviluppo e la manutenzione delle infrastrutture possono essere molto costosi. Tuttavia, negli attuali sistemi di produzione statunitensi ci sono poche altre possibilità per alleviare lo stress da caldo; pertanto, gli allevatori di bestiame sono alla ricerca di altre opzioni praticabili che possano anche migliorare le prestazioni e la salute degli animali.

I prodotti a base di lievito sono stati e sono attualmente utilizzati nell’allevamento di bovini da carne per una miriade di motivi, che comprendono sia gli effetti sulle prestazioni che i benefici per la salute e che sono stati valutati anche durante lo stress da caldo con risultati diversi. Nelle vacche da latte in lattazione durante lo stress da caldo, l’integrazione di colture di lievito ha ridotto la temperatura corporea ma ha avuto scarso effetto su altri parametri relativi alle prestazioni o alla salute. Un altro studio su vacche da latte ha riportato che l’integrazione di lievito ha migliorato le prestazioni durante lo stress da caldo. Un numero limitato di ricerche ha valutato le interazioni tra integrazione di prodotti a base di lievito e stress da caldo nei bovini da carne durante la fase di finissaggio; tuttavia, alcune ricerche suggeriscono che potrebbe esserci un vantaggio in termini di prestazioni associato all’integrazione di lievito vivo e prodotti della parete cellulare di lievito durante i periodi di stress termico. Uno studio di Crossland et al.  ha anche riportato effetti benefici del lievito secco attivo durante lo stress da caldo nei bovini da feedlot.

Sulla base di queste prove, è stato ipotizzato che l’integrazione di lievito nei bovini avrebbe alleviato alcuni degli effetti negativi dello stress da caldo nei feedlot. Pertanto, l’obiettivo di questo studio era determinare se l’integrazione di una combinazione di lievito vivo/prodotto della parete cellulare di lievito avrebbe mitigato alcuni degli effetti negativi associati allo stress da caldo nei bovini da carne quasi finiti.

L’esperimento

Questo studio è stato progettato per determinare se l’integrazione di una combinazione di lievito vivo e pareti cellulari di lievito nella razione potrebbe mitigare gli impatti negativi associati allo stress da caldo (HS). Manze da carne incrociate, fenotipicamente simili (n= 32; BW = 385 ± 43 kg) sono stati alimentate con una razione di finissaggio standard senza (CON) o con una combinazione di lievito vivo (1,5 g/capo/giorno) ed un prodotto a base di parete cellulare di lievito (2,5 g/capo/giorno; LIEVITO; Phileo Lesaffre Animal Care, Milwaukee, WI). Dopo 50 giorni di integrazione, le manze sono state trasportate in una struttura con controllo ambientale e collocate in stalle individuali dopo l’inserimento di cateteri giugulari permanenti e registratori di temperatura vaginale (TV). Le manzee sono state mantenute in condizioni termoneutrali (TN) per 48 ore [indice di temperatura-umidità (THI) ~ 67; d 1–2] quindi sono state sottoposte a HS per 4 d (picco THI ~ 80; d 3–6). Dai giorni 2 a 6, sono stati raccolti campioni di sangue ogni ora per l’isolamento del siero dalle ore 14.00 alle 18.00 e di nuovo dalle 22.00 a 02.00, che rappresentavano il picco e il nadir giornaliero del THI. Un campione di sangue intero è stato raccolto due volte al giorno alle 14.00 ed alle 22.00 per l’emocromo completo (CBC). Sulla base dei dati raccolti non c’era differenza nel peso corporeo (P = 0,14) o nell’accrescimento medio giornaliero (P = 0,53) tra i trattamenti durante l’HS. Le manze integrate con lievito hanno mostrato una riduzione della TV durante l’HS rispetto alle manze CON (P <0,01). Non c’era differenza nell’assunzione di acqua durante la fase TN (P = 0,25); tuttavia, le manze YEAST hanno consumato più acqua/h (P <0,01) e hanno avuto un aumento delle abbeverate (P <0,01) durante l’HS rispetto alle manze CON. La frequenza respiratoria (RR) non differiva (P = 0,21) durante TN, ma le manze YEAST tendevano (P = 0,09) ad avere una riduzione del RR durante HS rispetto alle manze CON. Non ci sono state differenze tra i trattamenti durante la valutazione dei parametri CBC (P ≥ 0,10). C’era una tendenza (P = 0,08) per un maggiore cortisolo nella CON rispetto alle manze LIEVITO durante l’HS; tuttavia, le concentrazioni di glucosio (P = 0,38) e NEFA (P = 0,70) non differivano.

Riassumendo, l’integrazione di lievito vivo e prodotti della parete cellulare di lievito alle manze può mitigare alcuni degli effetti negativi associati allo stress da caldo nei bovini da carne, come si evince dalla diminuzione della frequenza resiratoria e della temperatura vaginale e dall’aumento dell’assunzione di acqua. 

 

Tratto da:

Same negative effects of heath stress in feedlot heifer may be mitigated via yeast probiotic supplementation, di Paul R. Broadway, Jeff A. Carroll, Nicole C. Burdick Sanchez, Matt D. Cravey e Jimmie R. Corley, pubblicato su Frontiers in Veterinary Science (2020) vol.6 art.515.

 

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