Sempre più terreni agricoli destinati all’agricoltura biologica

La superficie totale dei terreni agricoli in produzione biologica (di seguito denominata “superficie biologica”) nell’UE è stata stimata in 16,9 milioni di ettari (ha) nel 2022. Questi ultimi dati pubblicati da Eurostat confermano la continuazione di una rapida e marcata espansione delle superfici biologiche nell’UE: tra il 2012 e il 2022 si è registrato un aumento stimato di 7,4 milioni di ettari, pari a un incremento del 79% (vedi tabella 1).

La superficie biologica totale è la somma della “superficie in conversione” e della “superficie certificata”. Prima che una superficie possa essere certificata come “biologica”, deve sottoporsi a un processo di conversione, che può durare dai 2 ai 3 anni a seconda del tipo di coltura. Pertanto, i dati sulle superfici “in conversione” danno un’indicazione del potenziale cambiamento nelle superfici completamente “certificate”.

Nella tabella 1  è riportata la superficie biologica totale nell’UE, completamente convertita e in conversione, per gli anni 2012 e 2022, espressa in ettari, e la variazione percentuale tra questi anni. I dati sono mostrati per l’UE, gli Stati membri dell’UE, alcuni paesi dell’EFTA e alcuni paesi candidati.

Tabella 1: Superficie biologica totale (completamente convertita e in conversione), per paese, 2012 e 2022. Fonte: Eurostat.

Espansioni delle superfici biologiche in quasi tutti i paesi dell’UE

Tra il 2012 e il 2022, la superficie biologica totale è aumentata in quasi tutti i paesi dell’UE. La superficie è quadruplicata in Croazia durante questo periodo, registrando il tasso di crescita più rapido all’interno dell’UE.  Anche in Portogallo (+278%), Bulgaria (+182%), Francia (+179%), Ungheria (+145%), Romania (+123%) e Italia (+101%) l’aumento di superficie è stato notevole.

Ma quali paesi dell’UE hanno la maggior parte dei terreni in produzione biologica?

La superficie biologica totale in Francia era di 2,9 milioni di ettari nel 2022 (equivalente al 17,0% del totale dell’UE), che è stato il numero più alto di ettari tra i paesi dell’UE. Francia, insieme a Spagna (2,7 milioni di ettari di superficie biologica), Italia (2,3 milioni di ettari) e Germania (1,6 milioni di ettari) rappresentavano una chiara maggioranza (56%) della superficie biologica totale dell’UE nel 2022 (vedi figura 1).

Figura 1: Quota della superficie biologica totale dell’UE (completamente convertita e in conversione) (%, 2022). Fonte: Eurostat.

Il grafico a torta riportato in figura 1 mostra la quota della superficie biologica totale dell’UE, completamente convertita e in conversione, per l’anno 2022. I dati sono mostrati in percentuale per i sei Stati membri dell’UE con le aree più ampie, con tutti gli altri raggruppati insieme.

Oltre un ettaro ogni dieci ettari di superficie agricola utilizzata nell’UE era in produzione biologica

Uno degli obiettivi principali della strategia Farm to Fork della Commissione europea è quello di incoraggiare lo sviluppo delle aree agricole biologiche. È stato fissato l’obiettivo di almeno il 25% dei terreni agricoli dell’UE in agricoltura biologica entro il 2030.

Tra il 2012 e il 2022, la quota di superficie biologica totale nella superficie agricola utilizzata totale (SAU) dell’UE è aumentata dal 5,9% a un valore stimato del 10,5%.

I paesi con le quote più alte di superficie biologica rispetto alla superficie agricola utilizzata totale nel 2022 erano Austria (27%), Estonia (23%) e Svezia (20%) (figura 2). Anche Portogallo, Italia, Grecia, Repubblica Ceca, Lettonia, Finlandia, Slovacchia, Danimarca, Slovenia, Spagna e Francia avevano quote superiori al 10% nel 2022. Al contrario, la quota di superficie biologica è rimasta inferiore al 5% in cinque paesi dell’UE nel 2022, con le quote più basse in Irlanda (2%), Bulgaria (2%) e Malta (meno dell’1%).

Figura 2: Superficie biologica (% della superficie agricola utilizzata totale, 2022) Fonte: Eurostat.

In figura 2 viene rappresentato un grafico a barre orizzontali impilate che mostra la superficie biologica nell’UE per l’anno 2022, espressa come quota percentuale della superficie agricola utilizzata totale. I dati sono riportati per l’UE, gli Stati membri dell’UE, uno dei paesi dell’EFTA e alcuni paesi candidati.

In quasi tutti i paesi dell’UE, la stragrande maggioranza delle superfici biologiche era certificata (di seguito denominate “completamente convertite”). Più del 90% delle superfici biologiche era riportato come completamente biologico a Malta (sebbene il paese riportasse la quota più bassa di superficie biologica rispetto alla UAA totale), Svezia, Paesi Bassi, Belgio, Estonia, Repubblica Ceca, Finlandia e Danimarca nel 2022. Va notato che i dati sulla superficie biologica per Germania e Austria non sono separati in superficie “in conversione” e “completamente convertita”, ma viene riportata solo la superficie biologica totale.

Le quote più basse di superfici certificate sono state registrate per Romania (66%), Grecia (65%), Bulgaria (55%) e Portogallo (35%), sottolineando il potenziale di ulteriore crescita delle superfici certificate in questi paesi nei prossimi anni. Infatti, le misure di sostegno nazionali in Portogallo hanno portato a un aumento quasi decuplicato della superficie biologica “in conversione” tra il 2020 e il 2022, passando da 50 000 ettari a 491 000 ettari. A causa del periodo di conversione di 2-3 anni dei terreni agricoli, è necessaria una quota elevata di superficie in conversione per evitare una stagnazione nella crescita della superficie biologica certificata.

Produzione biologica

Nel 2022 la Svezia aveva le quote più alte di cereali e ortaggi freschi prodotti biologicamente.

La produzione biologica di cereali (per la produzione di granella, compresa la semente) rimane una parte relativamente piccola della produzione totale di cereali nell’UE. Le quote più alte registrate tra i paesi dell’UE nel 2022 erano in Svezia (7,0% della produzione totale di cereali), Estonia (6,6%) e Italia (6,4%), come riportato in figura 3.

Nella figura 3 è riportato un grafico a barre verticali che mostra la quota di cereali biologici nella produzione totale di cereali per la produzione di granella (compresa la semente), per l’anno 2022. I dati sono mostrati in percentuale per alcuni Stati membri dell’UE.

Figura 3: Quota di cereali biologici nella produzione totale di cereali per la produzione di granella (compresa la semente) (%, 2022). Fonte: Eurostat.

La Svezia aveva anche la quota più alta (19,2%) di produzione di ortaggi freschi biologici nella produzione totale di ortaggi freschi tra i paesi dell’UE, seguita da Germania (11,4%) e Italia (6,3%).

In figura 4 si può vedere un grafico a barre verticali che mostra la quota di ortaggi freschi biologici nella produzione totale di ortaggi freschi, per l’anno 2022. I dati sono mostrati in percentuale per alcuni Stati membri dell’UE.

Figura 4: Quota di ortaggi freschi biologici nella produzione totale di ortaggi freschi (%, 2022). Fonte: Eurostat.

Vi è una grande variazione nella focalizzazione della produzione biologica nei paesi dell’UE

La SAU dell’UE è utilizzata per colture di terreno arabile (principalmente cereali, colture a radice, ortaggi freschi, foraggio verde e colture industriali), pascoli permanenti (prati e prati da sfalcio) e colture permanenti (alberi da frutto e bacche, oliveti e vigneti).

In 12 paesi dell’UE, più della metà delle rispettive superfici biologiche totali derivava da colture di terreno arabile biologico nel 2022 (vedi figura 5). In particolare, le colture di terreno arabile biologico rappresentavano la stragrande maggioranza delle superfici biologiche totali di Finlandia (98%), Danimarca (80%), Svezia (77%) e Polonia (73%).

In altri 11 paesi dell’UE, più della metà delle rispettive superfici biologiche totali derivava da pascoli e prati biologici. In particolare, i pascoli e prati biologici rappresentavano la stragrande maggioranza delle superfici biologiche totali in Irlanda (88%), Repubblica Ceca (81%) e Slovenia (79%).

Sebbene le aree di colture permanenti biologiche non rappresentassero la maggioranza della superficie biologica totale in nessun paese dell’UE, esse costituivano comunque oltre il 20% in 6 paesi dell’UE, tra cui Cipro (38%), Malta (36%) e Spagna (30%). Le colture permanenti biologiche rappresentavano meno del 5% della superficie biologica totale in 16 paesi dell’UE.

Figura 5: Colture di terreno arabile biologico, pascoli permanenti (prati e prati da sfalcio) e colture permanenti (% della superficie biologica totale – completamente convertita e in conversione, 2022). Fonte: Eurostat.

Il grafico a barre orizzontali impilate mostra la quota di colture di terreno arabile biologico, pascoli permanenti e colture permanenti nell’UE per l’anno 2022 (figura 5). I dati sono mostrati in percentuale della superficie biologica totale, completamente convertita e in conversione, per gli Stati membri dell’UE, alcuni paesi dell’EFTA e alcuni paesi candidati.

Numero e quote crescenti di bovini, vacche, pecore e capre allevati biologicamente

Un numero crescente di bovini, pecore e capre viene allevato utilizzando metodi biologici, in un momento storico in cui la popolazione di bestiame dell’UE è in declino. Nel 2022, nell’UE c’erano 5,4 milioni di bovini allevati biologicamente su un totale di 74,8 milioni di bovini (equivalente al 7,2%), a differenza del 2018 in cui erano presenti 4,3 milioni di bovini allevati con metodo biologico su un totale di 77,8 milioni di capi (equivalente al 5,5%).

Allo stesso modo, nel 2022 c’erano 1,0 milioni di vacche allevate biologicamente (4,9% del totale UE), 6,1 milioni di pecore (10,4% del totale UE) e 1,4 milioni di capre (12,7% numero totale di capi presenti nell’UE).

Bovini, pecore e capre sono erbivori, e più frequentemente rispetto ad altri, come ad esempio i suini, vengono allevati al pascolo. Si è constatato che la percentuale di animali allevati con metodo biologico è decisamente più elevata in queste specie che effettuano il pascolamento (vedi figura 6).

Ad esempio, nel 2022, tra il 30% e il 45% delle pecore e capre veniva allevato utilizzando metodi biologici in Estonia (44%), Repubblica Ceca (41%), Austria (36%), Grecia (35%) e Lettonia (34%). Allo stesso modo, circa il 46% dei bovini in Grecia era biologico. La Grecia aveva anche la quota più alta di vacche da latte biologiche (31%), seguita da Austria (22%) e Svezia (18%). La quota di suini allevati biologicamente nel 2022 era molto più bassa, con la quota più alta in Lussemburgo (5%), Francia e Danimarca (entrambe 4%).

Figura 6: Quota di bestiame biologico sul totale del bestiame, per i primi dieci paesi con le quote più alte, 2022 (% del numero di capi). Fonte: Eurostat.