Riportiamo l’interessante riflessione pubblicata dallo European Milk Board sul futuro del settore lattiero-caseario biologico in Europa.

Il settore della produzione di latte biologico è maggiormente sviluppato in Europa e in Nord America. Il mercato statunitense dei prodotti fatti con latte biologico è il più grande del mondo, con una produzione annua di circa 1,5 miliardi di litri (16,4% della produzione mondiale). Molti produttori americani hanno risposto ad una richiesta delle cooperative per colmare il deficit in questo settore di mercato in rapida crescita.

Ciò ha portato ad un aumento degli investimenti e delle dimensioni delle mandrie: secondo l’USDA, le mandrie di bovine che producono latte biologico sono cresciute del 34% tra il 2012 e il 2016, raggiungendo una dimensione totale di 267.523 capi. Questo mercato, che era molto attraente per i produttori di latte, si è rapidamente saturato e poi è crollato a causa dell’eccesso di offerta, portando ad un calo di quasi il 30% dei prezzi nell’arco di due anni.

Considerando la rapida crescita del mercato dei prodotti lattiero-caseari biologici in Europa, non dovremmo preoccuparci che una situazione simile possa presentarsi anche qui?

Il decadente mercato americano

Dopo anni di rapida crescita, il mercato del latte biologico negli Stati Uniti ha subito un rallentamento nel 2017 per la prima volta dal 2013, segnalando una diminuzione del consumo di questi prodotti da parte dei consumatori americani. Questa riduzione coincide con un cambiamento dei modelli di consumo dei cittadini americani che si rivolgono ora alle bevande di origine vegetale, che considerano l’opzione più salutare. Le vendite di questi prodotti sono infatti aumentate del 3% nel 2017. Anche le azioni di alcune parti interessate lungo la catena di produzione hanno ha contribuito al boicottaggio di questi prodotti da parte dei consumatori. Ad esempio, la società Aurora Organic Valley, che gestisce allevamenti biologici con migliaia di bovine, è stata segnalata dall’USDA per aver violato le specifiche del prodotto per il latte biologico. Di conseguenza, la crescita delle vendite è passata dal 40% nel 2013 al 7% nel 2017, con un prezzo del latte alla stalla che è sceso di quasi un terzo nel 2017. Nel tentativo di ridurre la pressione su questo settore in calo, molti produttori di latte biologico si sono visti imporre limiti di produzione dai loro caseifici.

La Francia potrebbe finire in una situazione simile?

In Francia, nell’ambito del piano per il settore lattiero-caseario, dopo le conclusioni e le politiche della EGA (Stati generali sugli alimenti – États Généraux de l’Alimentation), sono state attuate azioni mirate a una “gamma più ampia di prodotti”, con l’obiettivo di raddoppiare la produzione di latte biologico (+600 milioni di litri) in 5 anni.

Con 630,4 milioni di litri nel 2017, le consegne di latte biologico francese sono state le seconde più alte in Europa, dopo la Germania e prima della Danimarca, con un aumento dell’11,3% rispetto al 2016. Questa cifra è il risultato dell’ingresso di un gran numero di nuovi allevamenti, che hanno avviato la conversione della produzione nel 2015. Secondo un’indagine dello Cniel, la produzione di latte biologico raggiungerà un miliardo di litri entro la fine del 2019.

Coloro che consumano latte biologico (o prodotti a base di latte biologico) sono un gruppo target anche per i produttori di bevande di origine vegetale. Questo è il motivo per cui un certo numero di aziende lattiero-casearie ha anticipato questa maturazione del mercato per la produzione di latte biologico diversificando verso prodotti alternativi. Granarolo, Hochland, Bauer, Agrial … tutte queste aziende note per la lavorazione del latte hanno recentemente investito nel segmento dei prodotti di origine vegetale. Lo sviluppo di questi prodotti rappresenta una minaccia per i produttori di latte, tanto più che l’adozione di tali modalità di consumo potrebbe essere sottovalutata! Dopotutto, se la domanda dovesse crescere a favore dei prodotti di origine vegetale, le aziende si allineerebbero e orienterebbero la loro commercializzazione verso questi prodotti, mettendo da parte il latte e chi lo produce, che sarebbero entrambi economicamente meno interessanti. Questo fenomeno potrebbe essere ulteriormente aggravato dalla deregolamentazione, che spingerebbe alcuni paesi ad aumentare la produzione e finire con sbocchi più deboli. I produttori di latte francesi ed europei dovrebbero quindi rimanere vigili e non rispondere necessariamente alla domanda dei loro caseifici di aumentare la produzione, se vogliono evitare gli effetti che un’azione simile ha avuto sul mercato statunitense.

Joseph Martin, Organisation des producteurs de lait (OPL), France

 

Fonte: European Milk Board

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