OMS, pubblicato uno studio su disponibilità, composizione e commercializzazione di baby foods in tre paesi Europei ed Israele

//OMS, pubblicato uno studio su disponibilità, composizione e commercializzazione di baby foods in tre paesi Europei ed Israele

OMS, pubblicato uno studio su disponibilità, composizione e commercializzazione di baby foods in tre paesi Europei ed Israele

Sintesi

Una buona alimentazione durante l’infanzia e la prima infanzia è la chiave per garantire una crescita e uno sviluppo ottimali dei bambini, nonché migliori risultati sulla salute in età avanzata. Adeguate pratiche di alimentazione dei neonati e dei bambini piccoli sono importanti per la prevenzione della malnutrizione in tutte le sue forme, tra cui sovrappeso, obesità e malattie non trasmissibili legate alla dieta (noncommunicable diseases, NCDs).

In risposta alla crescente preoccupazione che una promozione inappropriata di alcuni alimenti commerciali per neonati e bambini piccoli possa minare l’allattamento al seno e un’alimentazione ottimale per neonati e bambini, la nuova guida globale dell’OMS per porre fine alla promozione inappropriata di alimenti per neonati e bambini piccoli (“la Guida”) è stata concordata nel 2016.
La Guida mira a rafforzare le norme esistenti in materia di commercializzazione dei sostituti del latte materno, concordate nel Codice internazionale di commercializzazione dei sostituti del latte materno (“il Codice”), in vigore dal 1981.

Al fine di aiutare gli Stati membri a comprendere quali alimenti commerciali per neonati e bambini sono attualmente sul mercato e per supportare l’attuazione della Guida a livello europeo, l’Ufficio Regionale OMS per l’Europa ha sviluppato una metodologia per identificare alimenti per neonati commerciali disponibili al dettaglio impostazioni e raccolta di dati sul loro contenuto nutrizionale e vari aspetti del loro imballaggio, etichettatura e promozione.

A seguito di un riuscito studio pilota a Copenaghen nel 2016, questa metodologia è stata utilizzata per raccogliere dati tra novembre 2017 e gennaio 2018 sugli alimenti commercializzati per neonati e bambini piccoli in quattro città di quattro paesi nella Regione europea dell’OMS (Vienna, Austria; Sofia, Bulgaria ; Budapest, Ungheria; Haifa, Israele). Gli obiettivi generali dello studio erano:

a) raccogliere dati su prodotti alimentari disponibili in commercio destinati a neonati e bambini (0–36 mesi);
b) confrontare la composizione di questi prodotti (incluso il contenuto nutrizionale) con la Guida dell’OMS e le linee guida dietetiche nazionali sull’alimentazione di neonati e bambini piccoli;
c) confrontare i metodi utilizzati per promuovere questi prodotti (etichettatura, reclami, promozioni sui prezzi) con la Guida dell’OMS.

In totale, sono stati raccolti dati su 7955 prodotti alimentari o bevande per neonati e bambini piccoli (0–36 mesi) da 516 negozi nei quattro paesi. Tra questi c’erano duplicati di alcuni prodotti registrati in diversi negozi nell’area di campionamento. Per la maggior parte delle analisi dei dati, questi duplicati sono stati eliminati dal campione, risultando nell’analisi dei dati sugli alimenti commerciali unici del 1978 per neonati e bambini piccoli, assegnati a una delle seguenti categorie:

  • Biscotti/wafer
  • Cereali/porridge (pronti da mangiare)
  • Cereali/porridge (alimenti secchi)
  • Purea di frutta e/o verdura
  • Succo/frullato/tè/altre bevande (pronti da bere)
  • Bevande in polvere
  • Alimenti a base di carne o pesce
  • Milkshake in polvere
  • Dessert in purea (ad es. Budino, crema pasticcera)
  • Zuppa
  • Yogurt o prodotti derivati
  • Altro

Lo studio ha fornito un’istantanea degli alimenti sul mercato per neonati e bambini nelle quattro città. Sono state ottenute informazioni sulla fascia di età target per i prodotti, sulla loro qualità nutrizionale (sulla base delle informazioni nutrizionali dichiarate sulle etichette), su come i prodotti sono stati promossi (compresi etichettatura e indicazioni) e su aromi utilizzati nei prodotti. Inoltre, sono stati confrontati i prodotti disponibili nelle aree a basso e alto reddito.

Conclusioni

Questo studio ha trovato prove di una diffusa e inappropriata promozione di alimenti commerciali per neonati e bambini piccoli in quattro città di quattro paesi europei. Nonostante le regole concordate a livello globale sulla promozione di alimenti per neonati e bambini – e quasi 40 anni dall’introduzione del Codice – molte aziende che producono e vendono alimenti commerciali per bambini non rispettano queste regole. Risultati sostanzialmente simili in tre paesi (Austria, Bulgaria e Ungheria) e, in misura minore Israele, suggeriscono che i problemi individuati potrebbero estendersi in tutta l’area.

Gli Stati membri richiedono pertanto un’azione, con il sostegno dell’Ufficio regionale dell’OMS per l’Europa, per attuare pienamente il codice e le linee guida dell’OMS al fine di prevenire la promozione di prodotti nutrizionalmente inappropriati e/o l’uso di tecniche promozionali inadeguate.

Per facilitare tale azione, un modello di profilo nutrizionale che stabilisca soglie nutrizionali per alimenti nutrizionalmente appropriati per neonati e bambini piccoli dovrebbe informare le discussioni nazionali e regionali sulla legislazione e le politiche relative a questi prodotti.

È particolarmente importante affrontare il problema degli zuccheri totali elevati, dell’uso di ingredienti dolci e di denominazioni fuorvianti (ovvero prodotti dal suono salato che contengono molta frutta e ricchi di zuccheri totali). Zucchero, succo di frutta, succo di frutta concentrato e altri agenti dolcificanti non devono essere aggiunti agli alimenti per neonati e bambini piccoli. Occorre anche considerare se l’aggiunta di purea di frutta (agli alimenti con altri ingredienti) debba essere considerata come “aggiunta di zucchero”. Sebbene gli alimenti che contengono naturalmente zuccheri, come frutta e verdura, siano adatti alle diete per neonati e bambini piccoli, l’alto livello di zuccheri presenti nei prodotti commerciali è motivo di preoccupazione e un problema che deve essere affrontato. È necessario riflettere attentamente su come informare i genitori o gli operatori sanitari su questi temi in modo chiaro e comprensibile, incoraggiando al contempo i produttori di alimenti a riformulare i loro prodotti.

È necessario migliorare l’etichettatura degli alimenti per neonati e bambini piccoli. I produttori e i rivenditori dovrebbero rispettare il Codice internazionale e la Guida dell’OMS. Le indicazioni sulla composizione, sulla nutrizione, sulla salute o sullo sviluppo non dovrebbero figurare affatto su questi prodotti nella regione europea. I prodotti non devono essere commercializzati come adatti a bambini di età inferiore a 6 mesi. Inoltre, alcuni limiti di età superiori sono appropriati per alcuni prodotti, per incoraggiare una transizione rapida verso alimenti e/o prodotti con maggiore texture.

Infine, le linee guida sulle pratiche di alimentazione complementare devono essere aggiornate per riflettere il contesto moderno in cui gli alimenti commerciali costituiscono una grande percentuale delle diete di neonati e bambini in Europa. I genitori e gli operatori sanitari hanno bisogno di una guida su come navigare nel mercato e su come bilanciare la dieta dei loro figli alla luce dei prodotti attualmente sul mercato.

Un’azione efficace su questi temi – da parte degli Stati membri e dei produttori e rivenditori di alimenti per l’infanzia – offre un grande potenziale per migliorare la nutrizione di neonati e bambini piccoli e per promuovere la salute nel corso della vita.

 

Da qui, è possibile scaricare lo studio dell’OMS.

 

Fonte: World Health Organization

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