La conversione e la perdita dei pascoli sta avvenendo in silenzio e attirando poca attenzione da parte dell’opinione pubblica. Spesso emarginate o considerate estranee, molte comunità pastorali e rurali non sono in grado di influenzare le politiche e i programmi che hanno un impatto diretto sulla loro sicurezza alimentare, sui loro mezzi di sostentamento e sulla loro identità culturale. Sono senza voce e senza potere e rappresentano una piccola minoranza nell’apparato politico e amministrativo che governa lo sviluppo e le decisioni di investimento nelle terre rurali. I mezzi di sussistenza e le culture pastorali in tutto il mondo sono minacciati da politiche poco lungimiranti, governance debole e incentivi economici che minano la loro produzione. Si apre con queste considerazioni  il report tematico “Global Land Outlook Thematic Report on Rangelands and Pastoralists” pubblicato dall’ONU anche in vista dell’Anno Internazionale dei Pascoli e dei Pastori (IYRP) nel 2026 (leggi anche: “Il 2026 sarà l’Anno Internazionale dei Pascoli e dei Pastori!“).

Le praterie operano come sistemi socio-ecologici complessi con valori, processi, beni e servizi critici. Sono diversi, multifunzionali e comprendono un’ampia varietà di ecosistemi (per esempio, zone aride, praterie, savane) che si sono evoluti insieme alle comunità umane. Coprendo oltre il 50% della superficie terrestre, i pascoli sono costituiti da erbe, piante erbacee e arbusti che vengono brucati dal bestiame e/o dalla fauna selvatica. Oltre alla carne, ai prodotti lattiero-caseari, alle fibre e ad altri prodotti di origine animale, i pascoli e la loro biodiversità sono alla base di servizi ecosistemici critici su scala locale e globale, come ad esempio, il ciclo dei nutrienti e dell’acqua, il sequestro del carbonio, la salute degli animali e dell’uomo.

Nonostante la straordinaria diversità e il valore intrinseco dei pascoli e dei sistemi pastorali, essi sono raramente presenti nelle discussioni politiche globali o nelle priorità di sviluppo nazionali. I pascoli forniscono importanti benefici ambientali, sociali ed economici che spesso vengono dati per scontati, in parte a causa della mancanza di comprensione della loro estensione, condizione, uso, valore e diversità. Le minacce alla salute dei pascoli sono numerose, una di queste è lo squilibrio tra la domanda e l’offerta di foraggio per gli animali, che porta al sovrapascolo, alle specie invasive e all’invasione degli arbusti, nonché all’aumento del rischio di siccità e incendi.

La pastorizia e i sistemi di produzione estensiva del bestiame sono profondamente radicati e spesso sono i mezzi più efficaci per proteggere, gestire in modo sostenibile e ripristinare i pascoli. Le pratiche di pascolo tradizionale e rigenerativo possono spesso imitare i processi naturali che costruiscono materia organica del suolo, aumentano la ritenzione idrica, sequestrano il carbonio, conservano la biodiversità e riducono la diffusione di specie invasive. E’ urgente quindi una maggiore attenzione politica e degli investimenti consapevoli per salvaguardare e migliorare la salute e la produttività dei pascoli e dei loro abitanti.

Nel report vengono analizzati numerosi casi di studio e buone pratiche da tutto il mondo, attingendo all’esperienza e alle lezioni apprese. I sintomi del problema includono la riduzione della fertilità del suolo e dei suoi nutrienti, l’erosione, la salinizzazione, l’alcalinizzazione e la compattazione del terreno che ostacolano la crescita delle piante. Questi fattori contribuiscono alla siccità, alle variazioni delle precipitazioni e alla perdita di biodiversità sia sopra che sotto il suolo. Il problema è causato principalmente dalla trasformazione dei pascoli in terreni agricoli e da altri cambiamenti nell’uso del territorio dovuti all’aumento della popolazione e all’espansione urbana, alla crescente domanda di cibo, fibre e carburante, al pascolo eccessivo, e all’abbandono (cessazione del mantenimento da parte dei pastori).

Gli oltre 60 esperti che hanno contribuito al rapporto, provenienti da più di 40 paesi, concordano sul fatto che le precedenti stime sui pascoli degradati in tutto il mondo, che parlano di circa il 25%, “sottovalutano significativamente la reale perdita di salute e produttività dei pascoli”, che, secondo loro, potrebbe raggiungere il 50%. I pascoli sono spesso trascurati e la carenza di dati affidabili compromette la gestione sostenibile del loro enorme valore nell’approvvigionamento alimentare e nella regolamentazione climatica, avverte il rapporto. Il rapporto illustra un approccio concettuale innovativo che permetterebbe ai responsabili delle politiche di stabilizzare, ripristinare e gestire i pascoli. Questo nuovo approccio è supportato da dettagliati casi di studio provenienti da quasi tutte le regioni del mondo, che offrono importanti lezioni dai successi e dagli errori nella gestione dei pascoli. Una raccomandazione cruciale è quella di proteggere la pastorizia, uno stile di vita mobile millenario incentrato sulla produzione basata sul pascolo di pecore, capre, bovini, cavalli, cammelli, yak, lama e altri erbivori domestici, oltre a specie semi-addomesticate come bisonti e renne.

Il rapporto conclude che fermare il deterioramento dei pascoli richiede un cambiamento radicale nella gestione, sia a livello locale che globale. Raggiungere la “neutralità dal degrado del territorio” (Obiettivo di sviluppo sostenibile 15.3) necessita anche di cooperazione internazionale. I pastori, con la loro esperienza generazionale di vita in equilibrio con questi ecosistemi, dovrebbero essere coinvolti in ogni fase del processo, dalla pianificazione alla governance. Le soluzioni devono essere personalizzate in base alle caratteristiche specifiche dei pascoli, che variano da ambienti aridi a subumidi, come quelli presenti in Africa occidentale, India o Sud America. Il rapporto rileva infine i metodi di valutazione tradizionali spesso sottovalutano il reale contributo economico dei pascoli e della pastorizia, evidenziando la necessità di cambiare metodologia e tenere in considerazione i seguenti aspetti:

  • Adozione di strategie climatiche integrate che utilizzino piani di gestione sostenibile dei pascoli che aumentino il sequestro e lo stoccaggio del carbonio e migliorino la resilienza delle comunità pastorali.
  • Protezione della biodiversità: evitando o riducendo la conversione dei pascoli e altri cambiamenti nell’uso del territorio (urbanizzazione).
  • Misure di conservazione: progettare e adottare misure di conservazione dei pascoli, sia dentro che fuori dalle aree protette, per sostenere la biodiversità sopra e sotto terra, migliorando la salute, la produttività e la resilienza dei sistemi di produzione zootecnica estensiva.
  • Adozione di pratiche pastorali sostenibili che contrastino il sovrapascolamento, l’erosione del suolo, la siccità, gli incendi.
  • Promozione di politiche di sostegno e partecipazione delle comunità locali e di sistemi di gestione flessibili per potenziare i servizi che i pascoli e i pastori offrono alla società.

Per approfondire questi argomenti e consultare i casi studio è possibile scaricare il report cliccando QUI!