Roundup, nuovo verdetto contro Monsanto: 2,055 mld $ a favore di marito e moglie colpiti da linfoma non Hodgkin

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Roundup, nuovo verdetto contro Monsanto: 2,055 mld $ a favore di marito e moglie colpiti da linfoma non Hodgkin

Una giuria di Alameda nel caso di Pilliod et al. nei confronti di Monsanto Company (Caso n. RG17862702, JCCP n. 4953) ha reso ieri un verdetto di  2,055 miliardi di dollari a favore di un marito e una moglie con linfoma non-Hodgkin, ordinando a Monsanto di pagare 55 milioni di dollari in danni compensativi e 2 miliardi di dollari in danni punitivi (1 miliardo ciascuno per il Sig. e la Sig.ra Pilliod) per non aver avvertito i consumatori che l’esposizione al diserbante Roundup causa il linfoma non-Hodgkin (NHL).

Il verdetto è il terzo consecutivo contro Monsanto (ora Bayer). Combinato con le prime due sconfitte legali (il verdetto di Johnson v. Monsanto di 289.2 milioni di dollari e il verdetto Hardeman v. Monsanto di 80 milioni di dollari), i verdetti contro Monsanto nel contenzioso sul cancro Roundup ora ammontano a 2.424 miliardi di dollari con 13.400 casi ancora pendenti nei tribunali degli stati federali. (Il verdetto di Johnson è stato successivamente ridotto a $ 78,5 milioni ma il suo verdetto è in appello.)

Alva e Alberta Pilliod, una coppia di Livermore, California, hanno usato insieme l’erbicida Roundup della Monsanto per oltre 30 anni per coltivare la loro ed altre proprietà. Ad entrambi è stato diagnosticato lo stesso tipo di linfoma diffuso a grandi cellule B (DLBCL), associato all’esposizione Roundup. Nel 2011, ad Alva è stato diagnosticato un NHL sistemico in molte delle sue ossa, che si è diffuso al bacino e alla spina dorsale. Ad Alberta è stato diagnosticato un tumore al cervello NHL nel 2015.

Nella loro causa contro Roundup, la coppia ha attribuito la diagnosi di cancro all’esposizione a Roundup e al suo principio attivo, il glifosato, e ha accusato Monsanto di affermare fraudolentemente che Roundup è sicuro nonostante le prove scientifiche che collegano l’esposizione a NHL.

Al processo, gli avvocati di Pilliods, Michael Miller della Miller Firm e R. Brent Wisner di Baum, Hedlund, Aristei e Goldman, hanno mostrato ai giurati una serie di documenti interni della Monsanto che dimostrerebbero la manipolazione della letteratura scientifica da parte del colosso dell’agrochimica, tra cui l’intervento di episodi di ghostwriting sulla revisione di documenti sul glifosato pubblicati su riviste scientifiche e citati nelle revisioni normative dell’Agenzia di protezione ambientale (EPA).

La giuria ha anche visto documenti che mostrano gli sforzi di Monsanto per influenzare l’EPA e altre agenzie di regolamentazione, nonché prove che Monsanto ha condotto una campagna di pubbliche relazioni per diffondere storie favorevoli su Reuters e altri media per difendere i suoi prodotti e screditare gli scienziati che hanno evidenziato che il glifosato era legato a cancro.

Durante gli argomenti conclusivi, Wisner ha detto alla giuria che Roundup è “nato in frode” perché il prodotto ha ricevuto l’approvazione EPA nel 1974 sulla base di studi condotti presso l’Industrial Bio-Test Laboratories (IBT). Una successiva revisione EPA dei dati ha rilevato che IBT regolarmente falsificava i dati. Tre dirigenti IBT sono stati successivamente condannati per frode. Secondo Wisner, da quel momento in poi, la Monsanto ha ripetutamente rifiutato di condurre studi su glifosato e Roundup, anche dopo che l’EPA e il suo tossicologo hanno detto alla Monsanto che doveva condurre ulteriori studi per affrontare i problemi di sicurezza.

Dopo circa 7 settimane di procedimenti, la giuria ha scoperto che l’esposizione a Roundup ha indotto i Pilliods a sviluppare NHL e che la Monsanto non ha avvertito i consumatori di questo grave rischio per la salute. È importante sottolineare che la giuria ha anche scoperto che la Monsanto ha agito con malizia, oppressione o frode e dovrebbe essere punita per la sua condotta.

Dall’acquisizione della Monsanto l’estate scorsa e due verdetti della giuria negativi, Bayer ha perso più di  30 $ miliardi di valore azionario.

La Monsanto continua a rifiutarsi di avvertire i consumatori dei pericoli del suo prodotto dal valore di oltre un miliardo di dollari, Roundup, nonostante la più autorevole autorità mondiale cancro – l’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) – elencando il glifosato come probabile cancerogeno nel 2015.

Abbiamo affrontato l’argomento glifosato, relativo al primo caso Monsanto, in questo articolo di Elisa Tavilli.

 

Fonte: Baum Hedlund Aristei Goldman PC

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