Con la siccità che imperversa in gran parte del Texas, gli allevatori stanno mandando al macello un numero crescente di bovini, una tendenza che probabilmente aumenterà i prezzi della carne a lungo termine a causa della diminuzione dell’offerta dalla più grande regione produttrice di bestiame degli Stati Uniti – E’ quanto riporta CNN USA.

Secondo un nuovo sondaggio dell’American Farm Bureau Federation, un gruppo di lobby che rappresenta gli interessi agricoli, quasi tre quarti degli allevatori statunitensi affermano che la siccità di quest’anno sta danneggiando i loro raccolti, con perdite significative anche di reddito.

Le condizioni di siccità di quest’anno stanno sembrano essere molto più dure di quelle dell’anno scorso, poiché il 37% degli agricoltori ha affermato che stanno arando le colture che non raggiungeranno la maturità a causa della situazione climatica.

Luglio è stato il terzo mese più caldo mai registrato per gli Stati Uniti, e si è classificato tra i primi 10 per tutti gli stati occidentali ad eccezione del Montana, secondo i National Centers for Environmental Information. Il bollettino settimanale sul clima e sui raccolti del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, pubblicato la settimana del 6 agosto, riportava che “la siccità in rapida intensificazione ha colpito le pianure centrali e meridionali e il centro-sud, esaurendo l’umidità del terriccio e stressando in modo significativo pascoli e vari raccolti estivi”.

L’AFBF stima che quasi il 60% delle pianure occidentali, meridionali e centrali degli Stati Uniti sta attraversando una grave siccità quest’anno. “Gli effetti di questa siccità si faranno sentire negli anni a venire, non solo da agricoltori e allevatori, ma anche dai consumatori. Molti hanno dovuto prendere la decisione devastante di svendere il bestiame che hanno speso anni ad allevare o distruggere alberi da frutteto che sono cresciuti per decenni“, ha affermato Zippy Duvall, presidente di AFBF. L’indagine AFBF è stata condotta in 15 stati dall’8 giugno al 20 luglio in regioni di estrema siccità dal Texas al North Dakota alla California, che rappresenta quasi la metà del valore della produzione agricola del paese.

Svendita delle mandrie

Gli allevatori del Texas sono costretti a vendere le loro mandrie prima del normale a causa dell’estrema siccità, poiché le fonti d’acqua si seccano e l’erba brucia. Gli allevatori texani hanno riportato la più grande riduzione delle dimensioni della mandria, in calo del 50%, seguiti dal New Mexico e dall’Oregon rispettivamente al 43% e al 41%.

Non abbiamo avuto questo tipo di movimento di bovini sul mercato in un decennio, dal 2011, che è stata la nostra ultima grande siccità“, ha detto alla CNN il mese scorso David Anderson, professore di economia agraria presso la Texas A&M .

L’accesso all’acqua per il bestiame è stata una questione chiave per gli agricoltori e gli allevatori quest’anno: il 57% che ha segnalato restrizioni locali sull’uso dell’acqua, rispetto al 50% dello scorso anno. Secondo l’AFBF, le principali fonti d’acqua in luoghi come il lago Mead e il lago Powell – che funzionano al di sotto del 30% della loro piena capacità – forniscono acqua a 5,5 milioni di acri di terra in sette stati occidentali.

Martedì, il governo federale ha annunciato che il fiume Colorado opererà per la prima volta in condizioni di carenza di livello 2 a partire da gennaio. Ciò significa che Arizona, Nevada e Messico dovranno ridurre ulteriormente il consumo di acqua dal fiume Colorado. L’inflazione elevata rende più difficile per gli allevatori salvare la loro terra. Il costo del diesel è in calo, ma è ancora alto, il che rende notevolmente più costoso il trasporto di acqua in più rispetto agli anni passati. Anche il prezzo dei fertilizzanti rimane alto.

Impatto sui consumatori

Secondo il rapporto, i consumatori statunitensi possono aspettarsi di spendere di più per determinati prodotti alimentari a causa della siccità.

Per i bovini e le carni bovine, una volta che il mercato elabora gli animali in eccesso inviati al macello e dispone di un allevamento più piccolo da cui operare, l’aumento dei prezzi potrebbe durare da sei mesi a ben più di un anno. Per le colture speciali potrebbe essere immediato al momento del raccolto“, ha affermato Daniel Munch, economista presso l’American Farm Bureau Federation.

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