Siamo interessati all’evoluzione delle diete degli ominidi per diversi motivi. Il primo, è la preoccupazione fondamentale per le nostre attuali abitudini alimentari e le conseguenze delle nostre scelte sociali, come l‘obesità prevalente in alcune culture e la fame in altre. Un altro è che gli esseri umani hanno imparato a nutrirsi in ambienti estremamente vari e questi adattamenti, che sono fondamentalmente diversi da quelli dei nostri parenti biologici più stretti, devono aver avuto radici storiche di varia profondità. Il terzo, e il motivo per cui la maggior parte dei paleoantropologi sono interessati a questa questione, è che che il livello trofico di una specie e gli adattamenti alimentari possono avere un forte effetto sulle dimensioni del corpo, sulla locomozione, sulle “strategie di vita”, sulla distribuzione geografica, sulla scelta dell’habitat e sul comportamento sociale.

La dieta è la chiave per comprendere l’ecologia e l’evoluzione dei nostri lontani antenati e dei loro parenti, i primi ominidi. Uno studio della gamma di alimenti consumati dai nostri progenitori sottolinea quanto siano malsane molte delle nostre diete oggi.

Questo volume riunisce autorità provenienti da campi diversi per offrire nuovi spunti di riflessione sulla dieta dei nostri antenati. Paleontologi, archeologi, primatologi, nutrizionisti e altri ricercatori contribuiscono a comporre il puzzle. Nuove tecniche per raccogliere informazioni da denti fossili, ossa e strumenti di pietra, nuove teorie derivanti da studi di paleoecologia e nuovi modelli provenienti dall’analogia con gli esseri umani moderni e altri primati contribuiscono tutti alla nostra comprensione. Quando questi approcci vengono riuniti, offrono uno sguardo impressionante sulla vita dei nostri antenati più lontani.

Questo volume ha quattro sezioni principali: 

  1. Diete ricostruite basate su fossili di ominidi – dimensioni dei denti, forma, struttura, usura e chimica, biomeccanica mandibolare.
  2. Prove archeologiche di sussistenza – strumenti di pietra e ossa modificate.
  3. Modelli di diete precoci di ominidi basati sulle diete dei primati viventi – sia umani che non umani, paleoecologia ed energetica.
  4. Analisi nutrizionali e loro implicazioni per la medicina evolutiva.

Il testo si trova in edizione originale e può essere visionato cliccando qui 

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